Os achados sugerem que o aumento do consumo de alimentos ultraprocessados está ligado ao aumento dos cânceres, mas cientistas dizem que são necessárias mais evidências

Os alimentos “ultraprocessados”, fabricados em fábricas com ingredientes desconhecidos na cozinha de casa, podem estar relacionados ao câncer, de acordo com estudo extenso e inovador.

Os alimentos ultraprocesados ​​incluem macarrão instantâneo, pratos prontos para consumo, bolos e produtos de confeitaria que contêm longas listas de aditivos, conservantes, saborizantes e corantes – bem como, muitas vezes, níveis elevados de açúcar, gordura e sal.

Uma equipe, liderada por pesquisadores da Sorbonne em Paris, analisou os registros médicos e os hábitos alimentares de cerca de 105 mil adultos que fazem parte do estudo de coorte francês NutriNet-Santé, registrando a ingestão habitual de 3.300 itens alimentares diferentes.

Eles descobriram que um aumento de 10% na quantidade de alimentos ultraprocessados ​​na dieta está associado a um aumento de 12% nos cânceres. Os pesquisadores também procuraram identificar a relação com tipos específicos de câncer e encontraram um aumento de 11% no câncer de mama. Não houve aumento significativo no câncer colorretal ou próstata.

“Se confirmado em outras populações e cenários, esses resultados sugerem que o rápido aumento do consumo de alimentos ultraprocessados ​​pode gerar uma carga crescente de câncer nas próximas décadas”, diz o jornal no British Medical Journal.

A França é um dos poucos países que já adverte especificamente suas pessoas sobre os altos níveis de alimentos ultraprocessados ​​na dieta, considerando “o princípio da precaução”, disse Mathilde Touvier, principal autora do estudo. Os alimentos já foram associados à obesidade, mas a associação com câncer é nova.

“Os resultados são muito fortes – muito consistentes e bastante atraentes”, disse ela. “Mas temos que ser cautelosos. É o primeiro estudo. Não devemos ser alarmistas. Esses resultados precisam ser confirmados em outros estudos prospectivos “.

“Alimento ultraprocessado” é uma definição criada por um grupo de cientistas liderados pelo Prof. Carlos Monteiro no Brasil, um país que também possui diretrizes nacionais recomendando evitar o consumo de alimentos ultraprocessados. O sistema de classificação, denominado NOVA, agrupa os alimentos em quatro grupos: alimentos in natura ou minimamente processados, incluindo sementes, frutas, ovos e leite; Ingredientes culinários processados, como óleos e manteiga; Alimentos processados, incluindo vegetais e peixes enlatados e queijos; e Ultraprocessados, que são “formulações feitas principalmente ou inteiramente a partir de substâncias derivadas de alimentos e aditivos”.

Os críticos de alimentos ultraprocessados afirmam que o processamento descarta a maioria dos nutrientes, mas Touvier diz que não acreditam que o baixo valor nutricional é a causa do aumento do risco de câncer. “Nós fizemos uma análise estatística para tentar ver se a associação era apenas devido à má qualidade nutricional”, disse ela. “Mas os resultados não dependem disso”.

Ela disse que seriam necessárias mais pesquisas para descobrir se qualquer aumento no câncer é devido ao alto teor de açúcar, gordura e sal ou, possivelmente, aos aditivos. “Precisamos entender o mecanismo”, disse ela. “Talvez, no futuro, teremos uma idéia se uma ou duas moléculas são o problema e não todos os alimentos ultraprocessados”.

Sua equipe agora tem um banco de dados consistente de todos os aditivos em alimentos específicos, por nomes comerciais e marcas. Ao longo dos próximos anos, “nós poderemos quantificar a exposição crônica das pessoas aos aditivos alimentares”. Ela acredita que eles serão capazes de estudar seus efeitos isolados e em combinação com outros aditivos para descobrir se há “um efeito cocktail”.

Um porta-voz da Food and Drink Federation disse estar orgulhoso do histórico de reformulação da indústria, “mas reconhece que a obesidade e as doenças relacionadas à alimentação são uma questão complexa e séria, e é necessário fazer mais. Acreditamos que toda uma abordagem de dieta e estilo de vida, que inclui considerar a ingestão de calorias líquidas, e não apenas o papel de nutrientes ou ingredientes individuais, seja a maneira correta de enfrentar essas questões.”

“Os alimentos processados ​​não devem ser demonizados. Trabalhando em estreita colaboração com nossos parceiros em toda a cadeia de alimentos, podemos usar o processamento de forma positiva para garantir que todos os setores da sociedade tenham acesso a alimentos seguros e acessíveis”.

Tam Fry, porta-voz do Fórum Nacional de Obesidade, disse: “Muitas pesquisas têm limitações e os cientistas aqui são honestos o suficiente para reconhecer que precisam de mais trabalho para serem conclusivos. Mas não há fumaça sem fogo: devemos prestar atenção aos dados – e ler os rótulos dos alimentos com mais cuidado. Enormes quantidades de alimentos processados ​​todos os dias têm níveis excessivos de açúcar, gordura e sal e tudo está listado na embalagem “.

 

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Matéria original: https://www.theguardian.com/science/2018/feb/14/ultra-processed-foods-may-be-linked-to-cancer-says-study?CMP=twt_gu